L’Organització Mundial de la Salut (OMS) defineix en 1958 a la Fisioteràpia com: “L’art i la ciència del tractament per mitjà de l’exercici terapèutic, calor, fred, llum, aigua, massatge i electricitat. Més, la Fisioteràpia inclou l’execució de proves elèctriques i manuals per determinar el valor de l’afectació i força muscular, proves per determinar les capacitats funcionals, l’amplitud del moviment articular i mesures de la capacitat vital, així com ajudes diagnòstiques per al control de l’evolució “.

Per la seva banda, la Confederació Mundial de la Fisioteràpia (WCPT) realitza la següent definició, que va ser subscrita per l’Associació Espanyola de Fisioterapeutes a 1987: “La Fisioteràpia és el conjunt de mètodes, actuacions i tècniques que, mitjançant l’aplicació de mitjans físics , curen prevenen, recuperen i adapten a persones afectades de disfuncions somàtiques o les que es desitja mantenir en un nivell adequat de salut “.